Nubes

 

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Forma condensada de humedad atmosférica compuesta de pequeñas gotas de agua o de diminutos cristales de hielo. Las nubes son el principal fenómeno atmosférico visible. Como tales, representan un paso transitorio, aunque vital, en el ciclo del agua. Este ciclo incluye la evaporación de la humedad desde la superficie de la Tierra, su transporte hasta niveles superiores de la atmósfera, la condensación del vapor de agua en masas nubosas y el retorno final del agua a la tierra en forma de precipitaciones de lluvia y nieve.

 

Formación y efectos

En meteorología, la formación de nubes debida al enfriamiento del aire provoca la condensación de vapor de agua, invisible, en gotitas o partículas de hielo visibles. Las partículas que componen las nubes tienen un tamaño que varía entre 5 y 75 micras (0,0005 cm y 0,008 cm). Las partículas son tan pequeñas que las sostienen en el aire corrientes verticales leves.

Las diferencias entre formaciones nubosas derivan, en parte, de las diferentes temperaturas de condensación. Cuando ésta se produce a temperaturas inferiores a la de congelación, las nubes suelen componerse de cristales de hielo; las que se forman en aire más cálido suelen estar compuestas de gotitas de agua. Sin embargo, en ocasiones, nubes "super enfriadas" contienen gotitas de agua a temperaturas inferiores a la de congelación.

El movimiento de aire asociado al desarrollo de las nubes también afecta a su formación. Las nubes que se crean en aire en reposo tienden a aparecer en capas o estratos; las que se forman entre vientos o aire con fuertes corrientes verticales presentan un gran desarrollo vertical.

Las nubes desempeñan una función muy importante, ya que modifican la distribución del calor solar sobre la superficie terrestre y en la atmósfera. En general, ya que la reflexión de la parte superior de las nubes es mayor que la de la superficie de la Tierra, la cantidad de energía solar reflejada al espacio es mayor en días nublados. Aunque la mayor parte de la radiación solar es reflejada por las capas superiores de las nubes, algo de radiación penetra hasta la superficie terrestre, que la absorbe y la emite de nuevo. La parte inferior de las nubes es opaca para esta radiación terrestre de onda larga y la refleja de vuelta a la Tierra.

El resultado es que la atmósfera inferior absorbe, en general, más energía calorífica en días nublados por la presencia de esta radiación atrapada. Por el contrario, en una día claro la superficie de la Tierra absorbe inicialmente más radiación solar, pero esta energía se disipa muy rápido por la ausencia de nubes. Sin considerar otros efectos meteorológicos relacionados, la atmósfera absorbe menos radiación en días claros que en días nublados.

La nubosidad tiene una influencia considerable en las actividades humanas. La lluvia, vital para la producción de plantas alimenticias, deriva de la formación de las nubes. En los primeros tiempos de la aviación, la visibilidad estaba afectada por las nubes; con el desarrollo del vuelo con instrumentos, que permite al piloto navegar en el interior de una nube grande, este obstáculo ha sido mitigado.

El primer estudio científico de las nubes empezó en 1803, cuando el meteorólogo británico Luke Howard ideó un método de clasificación de nubes. Lo siguiente fue la publicación, en 1887, de un sistema de clasificación que más tarde sirvió de fundamento del conocido Atlas Internacional de las Nubes (1896). Este atlas se revisa y modifica regularmente y se usa en todo el mundo.

 

Clasificación

 

 

ALTURA

COMPOSICIÓN

FORMACIÓN

FORMA

COLOR

PREVISIÓN

NUBES ORIGEN

Cirrus

Nubes Altas.

Por encima de 5 km.

Cristales de Hielo

Por convección o por transformación de un cirrostrato espeso.

Filamentos de aspecto fibroso que aparecen como mechones aislados.

Blanco

·Aisladas : buen tiempo.

·Con Cirrostratos llegada de frente con posibles lluvias.

Cirrocumulus

Altocumulus

Cumulonimbus

Cirro -stratus

Nubes Altas.

Por encima de 5 Km.

Cristales de hielo

Por convección, por ascensos bruscos originados dentro de borrascas. a veces por aglomeración de cirrus.

Nube muy extensa que acaba por cubrir todo el cielo, con forma de velo transparente, de aspecto fibroso.

Blanco lechoso

LLegada de precipitaciones y de una borrasca. Dejan pasar el sol dando lugar a halos de sol o de luna.

Cirrocumulus

Cumulonimbus

Cirro -cumulus

Nubes Altas.

A partir de 5 Km

Inicialmente por cristales de hielo y puede pasar por otros tipos.

A partir de cirros y cirroestratos.

Aspecto aborregado como capas de algodón dispuestas en grupos, son nubes descendentes

Blanca

No suelen presargiar precipitaciones, pues son demasiado tenues.

 

Alto -estratus

Nubes Medias.

Entorno a 3'5 Km

Cristales de hielo y gotas de agua

Expansion de cumulus al elevarse o por descenso o compresión de altocumulus.

Grandes masa nubosas compactas y uniformes, ligeramente estiradas, no ocultan el sol.

Azuladas o grises

·Por expansión: mejora del tiempo.

·Por compresión lluvia.

Altocumulus

Cumulonimbus

Alto -cumulus

Nubes Medias.

Entorno 3-4 Km

Nubes heladas

Descenso de cirros o por evaporación de cumulus

Redondas, formando grupos que pueden llegar a formar lineas estrechas, onduladas, paralelas.

Blancas o grises

Fin de la inestabilidad

Cumulus

Cumulonimbus

Nimbo -estratus

Nubes Bajas.

Entorno a 1Km

Por todos los estados del agua.

Descenso de los altoestratos

Capas espesas que suelen cubrir todo el cielo. no dejan ver el sol.

Oscuro

Precipit. intensas de lluvia o nieve durante 3-6 horas acompañadas de borrascas

Cumulus

Cumulonimbus

Estrato -cumulus

Nubes Bajas. Entorno a 1 Km.

Por gotas de agua o de lluvia

Por convección

Grandes rodillos de gran extensión horizontal. dejan ver el sol. nubes individuales.

Blanco o gris

Buen o mal tiempo.

Altoestratus

Nimbostratus

Cumulus

Cumulonimbus

Estratus

Nubes Bajas.

Gotas de agua. si la temperatura de la superficie es muy fria puede estar formada por cristales de hielo.

 

Nubes tenues

Gris sucio

Precipitación debil de poca duración

Nimboestratus

Cumulus

Cumulonimbus

Cumulus

Nubes de desarrollo vertical.

Gotas de agua o cristales de hielo

Por convección, por contrastes de temperatura entre superficie y atmosfera.

1- Nubes coliflor, nubes de algodón con base horizontal.

2- Nubes con sombras dentro y bordes bien definidos.

1- Blanco

2-Grisáceo

1- Buen tiempo

2-Precipitaciones abundantes y tormentosas que afectan a poca superficile. Si tienen baja humedad no ocasionan precipitaciones.

Altocumulus

Stratocumulus

Cumulo-nimbus

Nubes de desarrollo vertical

Gotas de agua, de lluvia, copos de nieve, gotas heladas...

Por cirros o cirrocumulus

Nubes de gran altura. su base es estratiforme no muy elevada; el tronco de forma cumuliforme; lleva asociado el yunque o cabeza de la nube.

Gran desarrollo vertical.

Blancas

Precipitaciones muy intensas en forma de lluvia, pedrisco, granito o nieve, que traen aparato electrico. desarrollan tornados.

Altocumulus

Altoestratus

Nimboestratus

Stratocumulus

Cumulus

 

Las nubes suelen dividirse en cuatro familias principales según su altura: nubes altas, nubes medias, nubes bajas y nubes de desarrollo vertical; estas últimas se pueden extender a lo largo de todas las alturas. Estas cuatro divisiones pueden subdividirse en género, especie y variedad, describiendo en detalle el aspecto y el modo de formación de las nubes. Se distinguen más de cien tipos de nubes diferentes. A continuación se describen sólo las familias principales y los géneros más importantes.

Nubes altas

Son nubes compuestas por partículas de hielo, situadas a altitudes medias de 8 km sobre la tierra. Esta familia contiene tres géneros principales. Los cirros están aislados, tienen aspecto plumoso y en hebras, a menudo con ganchos o penachos, y se disponen en bandas. Los cirroestratos aparecen como un velo delgado y blanquecino; en ocasiones muestran una estructura fibrosa y, cuando están situados entre el observador y la Luna, dan lugar a halos. Los cirrocúmulos forman globos y mechones pequeños y blancos parecidos al algodón; se colocan en grupos o filas.

 

 

Nubes medias

Son nubes compuestas por gotitas de agua, tienen una altitud variable, entre 3 y 6 km sobre la tierra. Esta familia incluye dos géneros principales. Los altoestratos parecen velos gruesos grises o azules, a través de los que el Sol y la Luna sólo pueden verse difusamente, como tras un cristal traslúcido. Los altocúmulos tienen el aspecto de globos densos, algodonosos y esponjosos un poco mayores que los cirrocúmulos. El brillo del Sol y la Luna a través de ellos puede producir una corona, o anillo coloreado, de diámetro mucho menor que un halo.

 

 

Nubes bajas

Estas nubes, también compuestas por gotitas de agua, suelen tener una altitud menor de 1,6 km. Este grupo comprende tres tipos principales. Los estratocúmulos son grandes rollos de nubes, de aspecto ligero y de color gris. Con frecuencia cubren todo el cielo. Debido a que la masa nubosa no suele ser gruesa, a menudo aparecen retazos de cielo azul entre el techo nuboso. Los nimboestratos son gruesos, oscuros y sin forma. Son nubes de precipitación, desde las que casi siempre llueve o nieva. Los estratos son capas altas de niebla. Aparecen, como un manto plano y blanco, a alturas por lo general inferiores a los 600 m. Cuando se fracturan por la acción del aire caliente en ascensión, se ve un cielo azul y claro.

 

 

Nubes de desarrollo vertical

Las nubes de esta familia alcanzan altitudes que varían desde menos de 1,6 km hasta más de 13 km sobre la tierra. En este grupo se incluyen dos tipos principales. Los cúmulos tienen forma de cúpula o de madejas de lana. Se suelen ver durante el medio y el final del día, cuando el calor solar produce las corrientes verticales de aire necesarias para su formación. La parte inferior es, en general, plana y la superior redondeada, parecida a una coliflor. Los cumulonimbos son oscuros y de aspecto pesado. Se alzan a gran altura, como montañas, y muestran a veces un velo de nubes de hielo, falsos cirros, con forma de yunque en su cumbre. Estas nubes tormentosas suelen estar acompañadas por aguaceros violentos e intermitentes.

Un grupo de nubes anómalo, aunque muy bonito, es el que incluye las nubes nacaradas, o de madreperla, con altitudes entre 19 y 29 km, y las nubes noctilucentes, con altitudes entre 51 y 56 km. Estas nubes, muy delgadas, pueden verse sólo entre el ocaso y el amanecer, en altas latitudes.

El desarrollo de la aviación a gran altura ha introducido un nuevo grupo de nubes artificiales llamadas estelas de condensación. Están formadas por el vapor de agua condensado que, junto a otros gases, es expulsado por los motores de los aviones.