Las Mareas

 

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Te has preguntado alguna vez por qué una playa cambia tanto de aspecto según tenga marea alta o baja? Pues la causante es la Luna, que ejerce una atracción gravitatoria sobre nuestro planeta y determina que el caudal de las aguas ascienda o descienda en ciclos periódicos. Si no hubiera ningún astro alrededor de la Tierra, el nivel de agua no se alteraría. Pero la Luna influye hasta el punto de que su efecto es mayor o menor dependiendo de la posición en la que se encuentre

Una marea es el ascenso y descenso periódico de las aguas del mar. Se trata de un efecto producido por la atracción gravitatoria de la Luna y del Sol sobre el agua y la Tierra. Este ciclo se repite en periodos de 12 horas (mareas semidiurnas) y de 24 horas (diurnas). Lo normal es que sean mixtas; es decir, que en la misma costa se den los dos tipos de mareas

Para explicar por qué se produce este fenómeno tenemos que remontarnos a la Ley de la Gravedad, descrita por Newton. Según éste, la atracción gravitatoria depende de tres cosas: las masas de dos cuerpos y la distancia que los separa. Demostró que la fuerza es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia. En otras palabras, que la fuerza de la marea depende de la distancia a la que esté el astro. Por eso sólo el Sol y, sobre todo, la Luna (más cercana a nuestro planeta) ejercen esa atracción gravitatoria. Si no hubiera ningún astro alrededor de la Tierra, el nivel de agua no se alteraría.

 

 

La influencia de la Luna es tan grande que, según la posición en que se encuentre, la atracción será mayor o menor. Cuando la marea está alta, se llama pleamar. Y si está baja, bajamar.

Para poder desarrollarse, las mareas necesitan grandes extensiones marinas. En los mares cerrados o pequeños, los desplazamientos son pequeños y las mareas alcanzan poca altura. En cambio, hay puertos en los que las mareas son tan fuertes que la navegación está condicionada a su ritmo. Hasta tal punto que los barcos sólo pueden entrar cuando sube la marea y salir cuando baja.

Por eso, existen unas tablas que explican cómo serán las mareas a lo largo de todo un año y los pescadores las tienen muy en cuenta. Fíjate: para algunos tipos de pesca, como la pesca variada, es muy importante ir en horario de pleamar. Para otros tipos, como la pesca del lenguado, hay que aprovechar la bajamar.

En la actualidad, dos terceras partes de la superficie de la Tierra están cubiertas de agua, y casi la totalidad de esta agua (el 97,7%) se encuentran en el mar. El resto corresponde a los casquetes polares y glaciales, está suspendida en la atmósfera, o integra los ríos, arroyos y lagos. La cantidad de agua que constituye los ríos, arroyos y lagos es ínfima, en comparación con el volumen que hay en el mar: menos del 0,01 % del agua que hay en la Tierra. La diferencia fundamental entre el agua dulce y el agua de mar es su contenido en sales. Los diferentes niveles de sal plantean problemas diversos para los riñones de los peces, y la mayoría de ellos viven o bien en un hábitat marino o bien en agua dulce. Unos pocos se han adaptado para vivir en ambos medios. Peces notables, como el salmón, se reproducen y pasan la primera parte de su vida en agua dulce, y después emigran al mar, donde comen plancton y llegan a la madurez antes de regresar. Algunas especies resistentes que suelen viven en agua dulce, como por ejemplo varias tilápias, soportan también niveles salinos muy altos.

El mar, por su misma inmensidad, es un ambientes muy estable. Está compuesto de agua pura en un 96,4%, aproximadamente, y de minerales disueltos en un 3,6%. De estos minerales, tres cuartas partes corresponden a la sal común (cloruro de sodio).

 

COMPONENTES INORGÁNICOS EN EL AGUA DE MAR

 

Cloro
Sodio
Sulfato
Magnesio
Calcio
Potasio
Acido carbónico
Bromo

Acido Bórico
Estroncio

Total

Cl-
NA+
SO4--
Mg++
Ca++
K+
HCO3-
Br-
H3Bo3
Sr++

55.04%
30.61%
7.68%
3.69%
1.16%
1.16%
0.41%
0.19%
0.07%
0.04%

 

99.28%

 

El contenido mineral del agua de mar se debe a que la lluvia va disolviendo minerales del suelo a lo largo de millones de años, o simplemente a que arrastra tierra hacia el mar. La montaña más alta del mundo se encuentra, en realidad, debajo del agua, frente a la desembocadura del río Amazonas, donde se han depositado sedimentos hasta una altura de unos 11.000 m. La concentración de minerales en el primitivo mar de Tetis era de nueve partes por mil. En la actualidad, los mares del mundo son muchísimo más salados, y tienen una concentración de minerales de alrededor de 36 partes por mil. Esta cifra experimenta ligeras variaciones en diferentes partes del mundo. La evaporación abundante que tiene lugar en las regiones subtropicales, sobre todo en el mar de los Sargazos y el Caribe, provoca una mayor salinidad del agua, que alcanza las 37 partes por mil, y las 40 a 41 partes por mil en el mar Rojo.

 

La abundancia de precipitaciones en algunas regiones, como la cuenca del Amazonas, hace que el agua de las inundaciones fluya hacia el mar, donde se reduce el nivel de salinidad. En cierta medida, estas diferencias locales se equilibran cuando las aguas se combinan, por acción de las corrientes oceánicas y los vientos. Aunque, la salinidad del agua varía considerablemente en todo el mundo, dentro de cada zona permanece bastante constante. Esto significa que la mayoría de los peces de mar pueden contar con que las condiciones se mantendrán muy estables. Existen zonas con gran diversidad de concentraciones salinas como el caso del ártico en el que en la franja costera se aprecian cambios en el color del agua debido a la diferencia de salinidad.

 

 

El agua de mar es por tanto más pesada que el agua dulce. En el mar se forman capas horizontales ya que el peso específico depende también de la temperatura, por lo que estas capas serán más diferenciadas en razón a su salinidad y temperatura.

Las mareas son los ascensos y descensos periódicos de todas las aguas, como resultado de la atracción lunar y del sol.

La luna por estar más cerca que el sol influye más sobre la tierra por lo que es causa principal de las mareas. El agua, al coincidir la luna en un punto determinado de la tierra, sufre una atracción elevándose de su nivel normal (marea alta).

El sol al igual que la luna crea mareas pero de menor fuerza. Al coincidir la luna con el sol en las lunas nuevas y llenas, de tal forma que están alineados los tres planetas, las atracciones se suman por lo que resultan las mareas más altas y las bajas más de lo normal.

Además de las mareas verticales (alta y baja), otro factor importante son las mareas horizontales (corrientes de marea). Quede bien claro que estas son mareas totalmente distintas de las corrientes oceánicas. En zonas cerradas, una corriente de marea fluye durante unas 6,12 horas aguas arriba o hacia la costa, correspondiendo con la marea alta y después se invierte y corre durante casi el mismo tiempo en dirección contraria, correspondiendo con la marea baja. De tal forma, durante este periodo de direcciones contrarias se establece una inmovilidad o calma denominada repunte de marea.

 

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