Las Constelaciones

 

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Desde hace miles de años el hombre ha mirado hacia el cielo, preguntándose  el significado de lo que veía cuando miraba hacia el cielo, en el transcurso de los siglos ha aprendido a identificar y a saber localizar todo lo que nuestros antepasados no comprendían, Las estrellas y las Constelaciones.

 

Las Constelaciones son agrupaciones aparentes de estrellas, en las que los astrónomos de la antigüedad imaginaron ver figuras de personas, animales u objetos. En una noche oscura, pueden verse entre 1000 y 1500 estrellas,  cada una de las cuales  pertenece a alguna constelación. Las constelaciones nos ayudan a separar el cielo en porciones menores, pero identificarlas es en general muy difícil.

 

 

 

 

 

 

Para la mayoría de las personas una constelación es un grupo de estrellas luminosas, pero para un astrónomo es un área bien definida en el cielo. Aunque todas las estrellas en la misma constelación parecen estar cercanas unas a otras en el cielo, no necesariamente están cercanas en el espacio ya que algunas pueden estar mucho más lejos que otras. Los límites de las constelaciones eran muy irregulares y tenían muchas líneas encorvadas, hasta que en 1928 los astrónomos enderezaron estos límites para que el contorno de cualquier constelación sólo incluyera líneas rectas que fueran de norte a sur o de este a oeste. Los astrónomos usan los nombres de las constelaciones para identificar la mayoría de las estrellas brillantes y todas las estrellas variables, por lo que era importante hacer los límites claros y precisos.

Hoy en día las constelaciones son útiles para los astrónomos no precisamente por su conexión con mitos antiguos, sino para determinar donde pueden encontrarse en el cielo las diferentes estrellas. Muchas de las estrellas más brillantes tienen nombres individuales que vienen del griego, latín o árabe, y los navegantes de embarcaciones y aviones las llaman por estos nombres. Los astrónomos, sin embargo, encuentran más conveniente nombrarlas por sus constelaciones, con una carta griega para distinguir las diferentes estrellas en cada constelación. Por ejemplo, Polaris la Estrella Polar en el Hemisferio Norte, es la estrella más luminosa en la constelación Osa Menor, el Oso Pequeño, y el nombre que los astrónomos dan a ésta es alfa en Osa Menor Ursae Minoris.

El camino del Sol entre las estrellas se llama la eclíptica. Las doce constelaciones que quedan a lo largo de la eclíptica forman el Zodíaco, o constelaciones del signo de nacimiento. Las otras constelaciones están divididas en aquellas al norte del Zodíaco y aquellas al sur de él.

Desde un mismo lugar en la Tierra se ven constelaciones diferentes en momentos diferentes del año. Esto es debido a que, así como gira sobre su eje, la Tierra siempre está moviéndose alrededor del Sol, haciendo una órbita cada año. Una estrella que es visible por la noche durante una parte del año puede aparecer cerca del Sol seis meses después; no se vería entonces por la noche.

Algunas constelaciones sólo pueden ser vistas desde el Hemisferio Norte y algunas sólo desde Hemisferio Sur. Las constelaciones del Zodíaco pueden ser vistas desde ambos hemisferios.

 

 

 

Las 88 Constelaciones

Nominativo

Genitivo

Nombre castellano

Nominativo

Genitivo

Nombre castellano

Andromeda

Andromedae

Andrómeda

Lacerta

Lacertae

Lagarto

Antlia

Antliae

Máquina neumática

Leo

Leonis

Leo (el león)

Apus

Apodis

Ave del Paraíso

Leo Minor

Loonis Minoris

León Menor

Aquarius

Aquarii

Acuario (el aguador)

Lepus

Leporis

Liebre

Aquila

Aquilae

Águila

Libra

Librae

Libra (la balanza)

Ara

Arae

Ara (el altar)

Lupus

Lupi

Lobo

Aries

Arietis

Aries (el carnero)

Lynx

Lyncis

Lince

Auriga

Aurigae

Auriga

Lyra

Lyrae

Lira

Boötes

Boötis

Bootes (el boyero)

Mensa

Mensae

Monte de la Tabla

Caelum

Caeli

Buril

Microscopium

Microscopii

Microscopio

Camelopardalis

Camelopardalis

Jirafa

Monoceros

Monocerotis

Unicornio

Cancer

Cancri

Cáncer (el cangrejo)

Musca

Muscae

Mosca

Canes Venatici

Canum Venat.

Perros de Caza

Norma

Normae

Escuadra

Canis Major

Canis Majoris

Can Mayor

Octans

Octantis

Octante

Canis Minor

Canis Minoris

Can Menor

Ophiuchus

Ophiuchi

Ofiuco (el serpentario)

Capricornus

Capricorni

Capricornio (la cabra)

Orion

Orionis

Orión (el cazador)

Carina

Carinae

Quilla del Navio Argos

Pavo

Pavonis

Pavón o Pavo Real

Cassiopeia

Cassiopeiae

Casiopea

Pegasus

Pegasi

Pegaso (al caballo alado)

Centaurus

Centauri

Centauro

Perseus

Persei

Perseo

Cepheus

Cephei

Cefeo

Phoenix

Phoenicis

Fénix

Cetus

Ceti

Ballena

Pictor

Pictoris

Caballete del Pintor

Circinus

Circini

Brújula

Pisces

Piscium

Piscis (los peces)

Columba

Columbae

Paloma

Piscis Austrinus

Piscis Austrini

Pez Austral

Coma Berenices

Comae Ber.

Cabellera de Berenice

Pupppis§

Puppis

Pope del Navío Argos

Corona Australis

Coronae Aust.

Corona Austral

Pyxin§

Pyxidis

Brújula del Navío Argos

Corona Borealis

Coronae Bor.

Corona Boreal

Reticulum

Raticuli

Retícula

Curvus

Corvi

Cuervo

Sagitta

Sagittae

Flecha

Crater

Crateris

Copa

Sagittarius

Sagittari

Sagitario (al arquero)

Crux

Crucis

Cruz

Scorpius

Scorpii

Escorpión

Cygnus

Cygni

Cisne

Sculptor

Sculptoris

Taller del Escultor

Chamaeleon

Chamaeleonti

Camaleón

Scutum

Scuti

Escudo

Delphinus

Delphini

Delfín

Serpens

Serpentis

Serpiente

Dorado

Doradus

Dorada

Sextans

Sextantis

Sextante

Draco

Draconis

Dragón

Taurus

Tauri

Tauro (el toro)

Equuleus

Equulei

Caballo Menor

Telescopium

Telescopii

Telescopio

Erdanus

Eridani

Erídano

Triangulum

Trianguli

Triángulo

Fornax

Fornacis

Horno o Aparato Químico

Triangulum Aus

Trianguli Aus.

Triángulo Austral

Gemini

Gaminorum

Géminis (los gemelos)

Tacana

Tucanae

Tucán

Grus

Gruis

Grulla

Ursa Major

Ursae Majoris

Osa Mayor

Hercules

Herculis

Hércules

Ursa Minor

Ursae Minoris

Osa Menor

Horologium

Horologii

Reloj

Vela§

Velorum

Vela del Navío Argos

Hydra

Hydrae

Hidra hembra

Virgo

Virginis

Virgo (la virgen)

Hydrus

Hydri

Hidra macho

Volans

Volantis

Pez volador

Indus

Indi

Indio

Vulpecula

Vulpeculae

Zorra